Жеводанский зверь

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года.
В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка выгнала пастись возле леса стадо быков. В тот день, 1 июня 1764 года, она могла своими глазами увидеть виновника таинственных исчезновений. Из кустов показался зверь, похожий на огромного волка. Не замечая скотину, он двинулся прямо на женщину. Пастушке повезло быки, навострив рога, обступили ее и помогли отбиться. В последний день того же месяца на окраине деревни Юбак нашли растерзанный труп 14-летней девочки. Так в Жеводане начались три года ужаса.
Хищники-людоеды прежде не водились в этом регионе Франции. Ни одно известное науке животное в точности не соответствовало описанию монстра. У зверя была широкая грудь и непропорционально большая голова, вытянутая как у борзой. Тонкий и длинный хвост, подобно львиному, завершался кисточкой. Окрас животного по разным данным колебался от рыжеватого до почти бурого. На хребте зверюги тянулась полоса темной шерсти, а на ее боках нередко видели пятна, какие встречаются у гиен. К тому же монстру приписывались лошадиные размеры.
К осени 1764 года зверь умертвил 27 человек. Хищник по-гиеньи хватал жертв за лицо и только потом разрывал на части. По некоторым описаниям, иногда зверь вставал на задние лапы и сбивал людей с ног передними конечностями, после чего убивал в партере.
В отличие от обычных волков, животное не боялось человека. Напротив атаковало по-свойски и даже с наглостью. В поиске жертв зверь был крайне избирателен. На взрослых мужчин, тем более вооруженных, он не нападал, предпочитая лакомиться женщинами и детьми.
Военный губернатор Лангедока (приграничный с Жеводаном регион) послал на облаву 56 драгунов во главе с капитаном Жаком Дюамелем. Военные перебили сотню обычных волков, но со зверем не встретились. Это удалось двум друзьям, охотившимся в здешних лесах. Парой метких выстрелов они ранили зверя, а тот, истекая кровью, рванул в лесную чащу. Охотники пошли по следу, но обнаружили не волка, а юношу, с которым хищник расправился за несколько часов до этого.
Далеко не все атаки зверя получались результативными. В январе 1765 года чудовище нацелилось на семерых деревенских ребятишек во главе с 13-летним Жаком Портфе. Школота не растерялась и забросала чудище камнями, заставив того ретироваться с поджатым хвостом. В тот же день монстр отужинал мальчиком из соседней деревни.
Молва донесла весть о подвиге Портфе до короля Людовика XV, который выписал парню солидное вознаграждение в 300 ливров. Вместе с тем Людовик обратился к профессиональным охотникам из Нормандии отцу и сыну дЭнневалям, на счету которых было около тысячи истребленных волков. Почти полгода охотники безуспешно бегали по лесам. Во время крупнейших облав им в помощь отводилось более сотни солдат и шести сотен местных жителей, вооруженных вилами, но зверь лишь заигрывал с ними, наращивая количество жертв.
В июне 1765-го Людовик отправил на охоту своего верного оруженосца Франсуа-Антуана де Ботерна. Почти четыре месяца сафари привели к уничтожению 1200 волков. Все закончилось бы как обычно, но 20 сентября де Ботерн вместе с небольшой группой добровольцев, собранной из местных, пристрелил совершенно нехарактерного для здешних лесов 60-килограммового волка.
Животное, длина которого от носа до кончика хвоста достигала 1,7 метра, посчитали тем самым Жеводанским зверем. Основания были в желудке волка нашли кусочки красной ткани, что свидетельствовало в пользу его людоедских наклонностей. Из животного сделали чучело и отправили в Версаль на потеху королю. До наших дней тушка не сохранилась погибла в пожаре в 1819 году.
После успешной охоты де Ботерна нападения прекратились. За празднествами осталась незамеченной драка между братьями Пьером и Антуаном Шастелями, которые вместе с 57-летним отцом Жаном участвовали в облаве. На пару месяцев братьев бросили в тюрьму, а как только они вышли вернулся и зверь.
Теперь Жеводан остался без помощи из Версаля. Людовик был уверен, что проблема решена де Ботерном и не обращал внимания на тревожные известия из провинции. Между тем, экономика на юге Франции загибалась. Крестьяне отказывались от торговли в соседних городах, опасаясь быть съеденными по дороге.
Охота на волка продолжалась, пусть и без королевского участия. 19 июня 1767 года граф дАпше устроил очередную облаву с тремя сотнями охотников. Парни безрезультатно прочесывали леса и, вероятно, ушли бы ни с чем, но один из них тот самый Жан Шастель внезапно опустился на колени и принялся нараспев читать Библию. За две недели до этого волк загрыз его племянницу. Мужчина целенаправленно готовился к облаве: собственноручно отлил серебряные пули и освятил их в церкви.
В какой-то момент на молитвы Шастеля отозвался крупный волк. Он медленно вышел из леса и направился в сторону охотника, виляя хвостом, так, словно шел на голос хозяина. Когда волк приблизился, Шастель выстрелил в упор. Затем Жан перезарядил ружье и пальнул еще раз. Зверь упал замертво.
Из волчьего брюха извлекли предплечье маленькой девочки, убитой накануне, а саму тушу несколько дней возили по окрестным деревням. Далее волка вручили таксидермисту вероятно, не самому опытному. Когда чучело доставили в Версаль, от него пахло настолько ужасно, что Людовик приказал немедленно его сжечь.
Статистика волка-людоеда замерла на отметке 300 нападений, из которых 123 смертельные. В награду Жану Шастелю местные жители наскребли 72 ливра, хотя он мог быть причастен к нападениям.
Семейство Шастелей проживало на отшибе, занималось охотой и разведением собак, а с соседями почти не контактировало. Антуан, младший из сыновей Жана, несколько лет провел в алжирском плену. Там, по слухам, его оскопили и держали смотрителем при зверинце султана. Вероятно, озлобленный Антуан вернулся на родину с неким экзотическим животным, которое во Франции скрестил с кем-то из местных зверушек, а потом натравливал гибрид на женщин и детей. Возможно, Жеводанский зверь не боялся людей как раз потому, что был ручным.
Чудом сохранившимся реликтовым животным например, саблезубым тигром Жеводанский зверь быть не мог. Во-первых, если небольшая популяция и существовала на юге Франции, то с ней хотя бы изредка сталкивались бы местные жители. А чудовище из Жеводана не видели ни до, ни после серии нападений. Во-вторых, если бы неизвестный науке монстр действительно проживал в провинции, то он занимался бы людоедством постоянно, а не на коротком отрезке в три года.
Жители провинции считали, что имеют дело с оборотнем. Иногда они видели рядом с чудовищем неизвестного человека. Им мог быть Антуан Шастель, который куда-то пропал сразу после гибели зверя. Впрочем, несмотря на все улики, причастность клана Шастелей к убийствам в Жеводане не более чем одна из версий. Как было на самом деле, мы не узнаем уже никогда.

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Жеводанский зверь. Провинция Жеводан (сейчас департамент Лозер), 1 июня 1764 19 июня 1767 года. В провинции Жеводан на юге Франции пропало без вести десять человек, когда пожилая крестьянка

Источник

Добавить комментарий